Canadá se ha mantenido como una alternativa regulatoria peculiar al vecino Estados Unidos con respecto a la criptomoneda. Si bien su proceso de concesión de licencias se ha vuelto más estricto que en algunos países, Canadá fue el primero en aprobar fondos directos negociados en criptografía. Los fondos de pensiones estatales han invertido en activos digitales y las empresas de criptominería se han mudado al país para aprovechar las temperaturas frescas y los precios bajos de la energía.

Pero la fiebre del oro para los mineros en Canadá puede estar desacelerándose. A principios de diciembre, la provincia de Manitoba, rica en recursos hidroeléctricos, promulgó una moratoria de 18 meses para nuevos proyectos mineros.

Este movimiento se asemeja a una iniciativa reciente en el estado de Nueva York, EE. UU., que detuvo la renovación de licencias para operaciones mineras existentes y exigió que cualquier nuevo minero de prueba de trabajo use energía 100% renovable.

Estos desarrollos no deben descartarse como casos aislados. Ambos tuvieron lugar en regiones relativamente frías con importantes perfiles de energía hidroeléctrica, por lo que apretar los tornillos en Manitoba no parece optimista para las regiones menos sostenibles energéticamente.

¿Podría esto cambiar el estatus de Canadá como refugio para los mineros?

La predisposición natural

En octubre de 2021, el precio de Bitcoin (BTC) se elevó por encima de la marca de $60 000. En ese momento, Canadá se había convertido en el cuarto destino más grande para la minería de BTC en el mundo, con el 9,55 % de todo el Bitcoin extraído en el país (frente al 1,87 % del año anterior). La nación llenó efectivamente un vacío dejado por la represión en China, que casi anuló la actividad minera en el país para 2021, aunque Estados Unidos fue el que más ganó con la represión, pasando del sexto al primer lugar en términos de tasa de hash de Bitcoin.

Un técnico en una operación minera de Bitcoin. Fuente: Paul Chiasson/The Canadian Press

El gobierno canadiense no tuvo que hacer ningún esfuerzo particular para atraer el interés de los mineros globales después de la caída de China. El país tiene dos ventajas obvias para ofrecer a todos: su clima fresco y la abundancia de energía hidroeléctrica. Un estudio de 2021 realizado por DEKIS Research Group en la Universidad de Ávila clasificó a Canadá en el puesto 17 en el mundo en términos de su potencial minero sostenible, que es más alto que Estados Unidos (25), China (40), Rusia (43) o Kazajstán ( 66).

La alta puntuación fue posible gracias a una combinación de bajos precios de la electricidad ($0,113 por kilovatio hora), baja temperatura promedio (-5,35 Celsius) y un alto índice de capital humano (0,8)

Prohibición de minería durará 18 meses

Independientemente del atractivo del país para los criptomineros, la provincia de Manitoba, que disfruta de los segundos precios de energía más bajos de Canadá, estableció una moratoria de 18 meses para nuevas operaciones mineras en noviembre. La decisión se justificó sobre la base de que las nuevas operaciones podrían comprometer la red eléctrica local. Como dijo el ministro de Finanzas de Manitoba, Cameron Friesen, a la CBC:

“No podemos simplemente decir, ‘Bueno, cualquiera puede tomar lo que sea [energy] quieren tomar y simplemente construiremos represas’. El último costó 13.000 millones de dólares si se fija el precio en el [transmission] línea.”

Friesen reveló que las solicitudes recientes de 17 operadores potenciales requerirían 371 megavatios de energía, que es más de la mitad de la energía generada por la estación generadora de Keeyask. Según él, la demanda de las nuevas mineras sumaría más de 4.600 megavatios al incluir otras consultas menos formales. Actualmente hay 37 instalaciones mineras en Manitoba y sus operaciones no se verán afectadas por la prohibición.

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Otra preocupación fue la relativa falta de empleos que brindan los mineros de criptomonedas. Friesen dijo que los mineros de criptomonedas “pueden estar utilizando cientos de megavatios y tener un puñado de trabajadores”.

¿El nuevo normal?

Aydin Kilic, presidente y director de operaciones de la firma canadiense de criptominería Hive Blockchain, no ve el caso de Manitoba como un evento aislado. A principios de noviembre, la empresa que gestiona la electricidad en la provincia canadiense de Quebec, Hydro-Québec, solicitó al gobierno que liberara a la empresa de su obligación de impulsar a los criptomineros. Sin embargo, la situación tampoco implica una nueva normalidad, dijo Kilic a Cointelegraph:

“Estas moratorias están vigentes para dar tiempo a las empresas de servicios públicos para evaluar las operaciones de criptominería existentes. La nueva normalidad en Canadá implicaría que los criptomineros trabajen con las empresas de servicios públicos para equilibrar la red o reciclar la energía de manera reflexiva, con un enfoque en la sostenibilidad”.

Dado que Hive Blockchain está utilizando el calor de sus instalaciones de 40 000 pies cuadrados en Quebec para calentar una planta de fabricación de piscinas de 200 000 pies cuadrados, Kilic ve los desarrollos recientes como una oportunidad para que los proveedores de energía locales descubran su enfoque de la minería. operadores.

Un mapa en relieve de Manitoba que muestra los importantes recursos hídricos de la provincia. Fuente: Cochera

Las empresas de servicios públicos canadienses han sido bombardeadas con consultas de entidades extraterritoriales que buscan aprovechar el clima fresco de Canadá y los amplios recursos de energía hidroeléctrica. Esto, a su vez, ha estado eclipsando la demanda de los mineros de activos digitales nacionales, que se están enfocando en asociaciones a largo plazo, enfatizó:

“Esperamos que las empresas de servicios públicos puedan determinar a partir de su proceso de incorporación qué clientes están bien financiados y configurados para ser clientes a largo plazo con un historial de iniciativas de sostenibilidad”.

Kilic dijo que se necesita una gran inversión para construir los centros de datos. En ese sentido, un proceso de investigación sólido que requiera que los mineros cumplan con ciertas condiciones de capital reduciría enormemente la cantidad de solicitudes de buena fe. En su opinión, eso también comprometería el equilibrio de la red y la sostenibilidad.

Andrew Webber, fundador y director ejecutivo de la empresa de criptominería como servicio Digital Power Optimization, le dijo a Cointelegraph que la moratoria en Manitoba no afectaría el atractivo de Canadá como destino minero debido a factores más fundamentales, como la regla de ley y las grandes cantidades de exceso de energía que consumirán los mineros tecnológicamente eficientes:

“Las empresas de energía que utilizan la minería de Bitcoin como una herramienta para ayudar a optimizar sus activos de generación serán un área de crecimiento para la minería, por lo que creemos que se hará cada vez más en lugares donde realmente se está solucionando un problema de energía”.

Webber declaró que los mineros de Bitcoin no utilizan la energía que tiene una gran demanda debido a simples factores de precio. Incluso podrían hacer que la red sea más flexible y resistente al proporcionar una carga rentable que se puede apagar fácilmente cuando aumenta la demanda de energía basada en la red. Kilic confirmó esta noción, afirmando que su empresa puede cerrarse en segundos cuando la red está estresada.

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Solo el tiempo dirá si los legisladores y reguladores de Manitoba estarán de acuerdo con ese razonamiento; sin embargo, las partes interesadas siguen siendo optimistas. Webber espera ver más minería tanto en Manitoba como en Nueva York “durante una década”, mientras que, en palabras de Kilic, Canadá tiene una de las mejores geografías para la infraestructura de activos digitales en todo el mundo y no debería perderse la oportunidad de construir esa infraestructura. .