Un primer ministro pro-Bitcoin recién elegido asumió el cargo en las Islas del Pacífico de Fiji. El nuevo líder, Sitiveni Rabuka, asumió la oficina de Fiji el 24 de diciembre.

Lord Fusitu’a, un noble de Tonga y ex miembro del parlamento de Tonga, usó Twitter para compartir las noticias de su nación vecina. Fusitu’a declaró que le había explicado a Rabuka, paso a paso, “cómo Fiji puede hacer moneda de curso legal de Bitcoin como Tonga”, y podría haber dos “Leyes de curso legal para el Pacífico en 2023”.

Lord Fusitu’a explicó a Cointelegraph en mensajes de Twitter que “El nuevo primer ministro es definitivamente pro-Bitcoin”.

“Me pidió reunirse conmigo, lo que hicimos a través de zooms desde el año pasado para guiarlo paso a paso, cómo podría adoptar la moneda de curso legal de bitcoin”.

El cronograma de Tonga para la introducción de Bitcoin como moneda de curso legal es público y podría aprobarse en febrero de 2023. Fiyi enfrenta desafíos económicos y de desarrollo similares a los de Tonga debido a su ubicación e historia. Sin embargo, con casi 900.000 personas, la población de Fiji es más de nueve veces el tamaño de Tonga.

El potencial de Bitcoin para mejorar la inclusión financiera en Fiji es particularmente importante dada la geografía y la situación económica del país. Ubicado en el Océano Pacífico, Fiji se compone de más de 330 islas. Está clasificado como un país de ingresos medios, pero aún enfrenta importantes desafíos de desarrollo, que incluyen altas tasas de pobreza, acceso limitado a servicios financieros y dependencia energética de los combustibles fósiles.

Ubicación de Fiji y Tonga en el Océano Pacífico. Fuente: Mapa

De hecho, el Banco Mundial informa que las remesas a Fiji superan el 11% de su PIB. Además, si bien la Estrategia Nacional de Inclusión Financiera de Fiji informa un fuerte crecimiento en la inclusión financiera en los últimos años, solo la mitad de la población femenina tiene acceso a una cuenta bancaria. Bitcoin podría actuar como una herramienta para mejorar las remesas y bancarizar a los no bancarizados, siguiendo el ejemplo de El Salvador.

Además, Fiji puede experimentar con la minería de Bitcoin en las islas volcánicas. Fusitu’a continuó:

“Al igual que Tonga, cómo hacer minería de Bitcoin nacionalizada, específicamente cómo íbamos a hacer minería de volcanes geotérmicos para que ambos pudieran hacer lo mismo pero también usar su energía hidroeléctrica masiva y otras energías renovables varadas que tienen, que nosotros no. ”

El Plan Nacional de Desarrollo de 20 años de Fiji requiere que toda la energía en las islas se genere a partir de fuentes renovables para 2030. El país requiere 120 MW adicionales de energía renovable para lograr este objetivo. La minería de Bitcoin podría ser la palanca que desbloquea las ganancias de energía renovable.

El enfoque de Fiji hacia Bitcoin contrasta con otros países de la región de Asia Pacífico, como Vanuatu, que ha adoptado una postura más cautelosa hacia las criptomonedas. Hasta 2021 prohibió el uso de criptomonedas, pero el proyecto de criptomonedas Satoshi Island pareció allanar el camino para la adopción de activos digitales.

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En general, la elección de un primer ministro pro-Bitcoin en Fiji es un desarrollo continuo. Queda por ver cómo el apoyo se traducirá en políticas concretas, pero el potencial de Bitcoin para mejorar la inclusión financiera en Fiji es significativo.

Lord Fusitu’a, colaborador de Cointelegraph desde hace mucho tiempo, explicó que Bitcoin podría ayudar con las remesas del PIB al socavar la dependencia de los costosos servicios de transferencia de dinero como Western Union; “Reemplace la banca minorista comercial con la custodia de BTC de las finanzas de un ciudadano en su bolsillo en una billetera de teléfono/hardware en lugar de un banco comercial”.