El pequeño país nórdico de Noruega puede no ser particularmente notable en el mapa criptográfico global. Con sus 22 proveedores de soluciones de blockchain, la nación no se destaca ni siquiera a nivel regional.

Sin embargo, a medida que la carrera para probar e implementar monedas digitales de bancos centrales (CBDC) se acelera cada día, la nación escandinava está adoptando una postura activa sobre su propia moneda digital nacional. De hecho, fue uno de los primeros países en comenzar a trabajar en una CBDC en 2016.

Dejar caer efectivo

En los últimos años, en medio de un aumento en los métodos de pago sin efectivo y la preocupación por las transacciones ilícitas habilitadas con efectivo, algunos bancos noruegos se han movido para eliminar las opciones de efectivo por completo.

En 2016, Trond Bentestuen, entonces ejecutivo del importante banco noruego DNB, propuso dejar de usar efectivo como medio de pago en el país:

“Hoy, hay aproximadamente 50 mil millones de coronas en circulación y [the country’s central bank] Norges Bank solo puede representar el 40 por ciento de su uso. Eso significa que el 60 por ciento del uso del dinero está fuera de control”.

Un año antes, otro gran banco noruego, Nordea, también se negó a aceptar efectivo, dejando solo una sucursal en la Estación Central de Oslo para seguir manejando efectivo.

Este sentimiento vino en paralelo con el entusiasmo por Bitcoin (BTC), ya que DNB permitió a sus clientes comprar BTC a través de su aplicación móvil, los tribunales locales exigieron que los traficantes de drogas condenados pagaran sus multas en criptomonedas y los periódicos locales discutieron ampliamente las inversiones en activos digitales.

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El año pasado, Torbjørn Hægeland, director ejecutivo de estabilidad financiera del banco central de Noruega, Norges Bank, describió el objetivo del proyecto de reemplazar el uso de efectivo en el país:

“Con estos antecedentes, la disminución en el uso de efectivo y otros cambios estructurales en el sistema de pago son factores clave para el proyecto”.

La fase experimental de la CBDC noruega durará hasta junio de 2023 y terminará con recomendaciones del banco central sobre si es necesaria la implementación de un prototipo.

Ethereum es la clave

En septiembre de 2022, Norges Bank lanzó el código de fuente abierta para el sandbox de moneda digital respaldado por Ethereum. Disponible en GitHub, el sandbox está diseñado para ofrecer una interfaz para interactuar con la red de prueba, habilitando funciones como acuñar, quemar y transferir tokens ERC-20.

Sin embargo, la segunda parte del código fuente, que se anunció que se hará público a mediados de septiembre, aún no se ha revelado. Como se especifica en una publicación de blog, el uso inicial de código de fuente abierta no fue una “señal de que la tecnología se basará en código de fuente abierta”, sino un “buen punto de partida para aprender tanto como sea posible en colaboración con desarrolladores y socios de la alianza”.

Banco Norges en Oslo. Fuente: Reuters/Gwladys Fouché

Anteriormente, el banco reveló su socio principal en la construcción de la infraestructura para el proyecto: Nahmii, un desarrollador con sede en Noruega de una solución de escalado de capa 2 para Ethereum del mismo nombre. La empresa lleva varios años trabajando en esta tecnología de escalado para Ethereum y cuenta con su propia red y tokens. En este punto, la red de prueba para la CBDC noruega no utiliza el ecosistema público de Ethereum, sino una versión privada de la cadena de bloques empresarial Hyperledger Besu.

A fines de 2022, Noruega se convirtió en parte del Proyecto Icebreaker, una exploración conjunta con los bancos centrales de Israel, Noruega y Suecia sobre cómo se pueden usar las CBDC para pagos transfronterizos. En su marco, los tres bancos centrales conectarán sus sistemas CBDC nacionales de prueba de concepto. El informe final del proyecto está programado para el primer trimestre de 2023.

Particularidades locales, problemas universales

En términos de esperanzas y temores, lo que define al proyecto CBDC noruego, entre otros, es el contexto regulatorio nacional. Al igual que sus vecinos geográficos, Noruega es conocida por su enfoque cauteloso en el mercado de activos digitales, con impuestos altos y la escala relativamente pequeña de su ecosistema criptográfico nacional: un estudio reciente del Observatorio Blockchain de la UE estimó su financiación de capital total en unos modestos 26,9 millones de dólares.

El empresario en serie noruego Sander Andersen, quien recientemente mudó su empresa fintech a Suiza, duda de que el próximo proyecto coexista pacíficamente con la industria de las criptomonedas. Ya hay más que suficientes problemas para los empresarios tecnológicos en el país, dijo en una conversación con Cointelegraph:

“A pesar de la sólida infraestructura del país para emprendedores en otras industrias, como los bajos costos de energía y la educación gratuita, estos beneficios no se extienden al ámbito digital. La carga fiscal que enfrentan las empresas digitales hace que sea casi imposible competir con empresas basadas en jurisdicciones más favorables a los negocios”.

Como las monedas digitales del banco central tienen el potencial de competir con las criptomonedas privadas, y el objetivo de cualquier gobierno es controlar las transacciones financieras de la manera más estricta posible, Andersen no ve a Noruega entre las excepciones:

“El proyecto CBDC del banco central noruego también puede representar una amenaza para el estatus legal de las monedas estables privadas en el país. La introducción de una CBDC puede provocar una mayor regulación y supervisión de las monedas estables privadas, lo que dificulta el funcionamiento de estas empresas”.

En declaraciones a Cointelegraph, Michael Lewellen, jefe de arquitectura de soluciones de OpenZeppelin, una empresa que aporta su biblioteca de contratos al proyecto del Norges Bank, no parece tan pesimista. Desde una perspectiva técnica, enfatizó, no hay nada que impida que las monedas estables privadas se comercialicen y operen junto con las CBDC en las redes Ethereum públicas y privadas, especialmente si usan estándares de token compatibles comunes como ERC-20.

Sin embargo, desde una perspectiva política, no hay nada que pueda impedir que los bancos centrales realicen la vigilancia financiera y hagan cumplir los estándares Conozca a su cliente (KYC), y aquí es donde la CBDC parece un desarrollo natural. Los bancos no se quedarán de brazos cruzados a medida que crezca el ecosistema de la cadena de bloques, ya que hay mucha actividad bancaria en la sombra en la cadena, especificó Lewellen, y agregó:

“Los CBDC ofrecen a los bancos centrales la capacidad de realizar mejor la vigilancia y hacer cumplir las reglas de KYC en los titulares de CBDC, mientras que hacer cumplir los mismos estándares contra las entidades que utilizan monedas estables no gubernamentales es mucho más desafiante”.

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¿Podría la CBDC de Noruega ofrecer algo tranquilizador en términos de privacidad de los usuarios? Es casi imposible desde el punto de vista tecnológico y estratégico, dijo Lewellen. Hoy en día, no existe una solución madura que permita la privacidad de manera compatible con el uso de CBDC.

Es casi seguro que cualquier moneda digital nacional requerirá que cada dirección esté vinculada a una identidad, utilizando KYC y otros medios que vemos en los bancos hoy en día. De hecho, si se hace en el libro mayor privado, como el que Norges Bank está probando en este momento, el CBDC ofrecerá no solo menos privacidad para un solo cliente, sino también menos transparencia pública con respecto a las cadenas de bloques.