La Cámara de Representantes de los Estados Unidos finalmente eligió a un orador la semana pasada, concluyendo una prueba de cuatro días y 15 votaciones que dejó a muchos preguntándose si el estancamiento político ahora es la nueva normalidad en los Estados Unidos y, de ser así, cuáles serían las consecuencias.

Por ejemplo, ¿las concesiones hechas por el republicano Kevin McCarthy para asegurar su elección como presidente de la Cámara en última instancia dificultarían el logro de algún tipo de consenso legislativo, haciendo imposible que EE. UU. eleve su techo de deuda y financie al gobierno a finales de este año? No todos eran optimistas.

La Cámara de Representantes será en gran medida “ingobernable” en 2023, dijo a Cointelegraph el representante Ritchie Torres, un demócrata de Nueva York, el 6 de enero, poco antes de unirse a sus colegas para la serie de votaciones de ese día, que finalmente terminó después de la medianoche con una resolución. “El Congreso 117 fue una de las sesiones legislativas más productivas de la historia”, señaló Torres, “pero la 118 será una de las menos productivas”.

Vale la pena preguntarse en medio de este último alboroto en la economía más grande del mundo qué significa todo esto para los activos digitales y la tecnología blockchain. ¿Sugiere que uno no debería esperar ninguna legislación criptográfica significativa del Congreso en 2023?

Existe una coalición bipartidista

No necesariamente. “En la superficie, al menos”, existe una coalición bipartidista en la Cámara para aprobar la criptolegislación, dijo Torres, quien forma parte del Comité de Servicios Financieros de la Cámara y quien presentó la criptolegislación en diciembre en respuesta al colapso de FTX.

El representante Torres afuera de su oficina antes de la ceremonia formal de juramentación el 3 de enero. Fuente: Gorjeo

Después de todo, tanto los demócratas como los republicanos en la Cámara de Representantes y el Senado han instado de forma intermitente la reforma de las criptomonedas. De hecho, la firma de análisis Chainalysis destacó recientemente unos 20 proyectos de ley ante el Congreso que podrían afectar las criptomonedas y las monedas estables. Solo el Comité de Servicios Financieros de la Cámara tiene un presidente entrante a favor de las criptomonedas, el republicano Patrick McHenry, junto con demócratas amigables con las criptomonedas como Torres y Maxine Waters.

Pero “en el fondo”, Torres ve corrientes cruzadas que podrían interrumpir la legislación: la extrema derecha política podría frustrar cualquier iniciativa criptográfica por una cuestión de principios: se oponen todas regulación, mientras que la extrema izquierda también puede querer mantener los activos digitales sin regular para deslegitimarlos y, en última instancia, matarlos. La criptolegislación, a los ojos de este grupo, sería equivalente a la aceptación de la industria emergente.

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Torres, por su parte, cree que la acción legislativa es fundamental. “El Congreso tiene la obligación de intervenir”, dijo a Cointelegraph, ya que los activos digitales son demasiado volátiles para permanecer sin regulación. Los esfuerzos de dos años del presidente de la SEC, Gary Gensler, para llevar las criptomonedas y las monedas estables bajo la supervisión federal a través de la acción regulatoria por sí solas no han tenido éxito, dijo. Ha quedado claro, especialmente a la luz del fiasco de FTX, que se requieren soluciones legislativas más duraderas.

Torres tampoco cree que los eventos recientes retrasarán o hundirán las audiencias de fraude relacionadas con FTX programadas por la Cámara. Por un lado, es más fácil celebrar audiencias que aprobar leyes, señaló.

“Somos optimistas”

Sin embargo, en cuanto a la cuestión legislativa más amplia, tal vez Torres sea demasiado pesimista. El Crypto Council for Innovation, que aboga por un marco regulatorio federal para brindar claridad a todos los participantes del mercado, mantiene la esperanza. “Somos optimistas de que, dado el amplio apoyo bipartidista de los legisladores, un proyecto de ley integral podría llegar al escritorio del presidente en este Congreso”, dijo a Cointelegraph Brett Quick, jefe de asuntos gubernamentales del consejo.

Habrá desafíos, por supuesto. La naturaleza “delgada como una navaja” de la mayoría republicana y las continuas demandas de los miembros del Caucus de la Libertad de la Cámara de Representantes, que retrasaron el proceso de elección de oradores durante una semana, no facilitarán las cosas. Pero “las criptomonedas pueden ser una de las pocas áreas en las que hay suficiente apoyo bipartidista amplio de todos los puntos del espectro político de que promover la legislación en este Congreso es una expectativa razonable”, agregó Quick.

Clark Flynt-Barr, asesor principal de políticas de Chainalysis, al igual que Torres y Quick, aplaude la colaboración bipartidista que surgió en torno a las criptomonedas el año pasado. Citó el proyecto de ley de moneda estable Waters-McHenry de la Cámara junto con la Ley bipartidista Lummis-Gillibrand de Innovación Financiera Responsable del Senado de EE. UU. Flynt-Barr espera que aumente este tipo de cooperación, especialmente a la luz de los recientes eventos de la industria como el colapso de FTX, y le dijo a Cointelegraph:

“Las crisis y los escándalos, y ahora el fraude, a menudo dan más impulso a las reformas y regulaciones que de otro modo no serían la máxima prioridad”.

Sin embargo, se debe tener cuidado. No cualquier tipo de legislación servirá. Es importante que el Congreso se tome el tiempo para aprender realmente sobre las criptomonedas y la tecnología blockchain. De lo contrario, “las políticas reactivas que no toman en consideración los aspectos únicos de la industria podrían tener impactos desastrosos y empujar esta innovación al extranjero”, advirtió Flynt-Barr.

¿La mejor acción es la no acción?

En este sentido, ¿sería realmente tan mala una moratoria sobre la legislación de criptomonedas o monedas estables en los Estados Unidos en 2023? A veces el statu quo es mejor que la acción precipitada, ¿no?

La criptoindustria de EE. UU. está atrapada en el limbo sin claridad regulatoria”, advirtió Susan Friedman, jefa de políticas de Ripple. “Este limbo regulatorio actual está empujando a los consumidores a plataformas en alta mar que operan sin supervisión de los Estados Unidos”. EE. UU. podría perder su posición competitiva en la innovación y el desarrollo de las criptomonedas si no hace nada, le dijo a Cointelegraph.

“La inacción continua simplemente no es una opción”, dijo a Cointelegraph Abegail Cave, secretaria de prensa de la senadora estadounidense Cynthia Lummis, copatrocinadora de la Ley de Innovación Financiera Responsable. Cuando se le preguntó sobre el reciente estancamiento de la Cámara, agregó:

“El Senador Lummis no cree que esto afecte la perspectiva de la legislación de activos digitales en el 118º Congreso. Durante el último año, los miembros del Congreso de ambos lados del pasillo han desarrollado un fuerte apetito por la regulación de activos digitales”.

Se necesitarán nuevas leyes tanto para proteger a los consumidores como para permitir que la criptoindustria continúe innovando, en opinión del senador, cuya legislación propuesta tiene como objetivo “llevar los activos digitales dentro del perímetro regulatorio”.

Pero otros dicen que la regulación por medios no legislativos también puede funcionar. “La administración puede usar sus autoridades normativas para emitir nuevas reglas, y las agencias pueden emitir nuevas directrices en ausencia de legislación”, dijo Flynt-Barr a Cointelegraph. De hecho, la reciente Agenda Reguladora Unificada y el Plan Regulador de la administración Biden, que informa sobre las acciones que las agencias administrativas planean emitir a corto y largo plazo, contiene varias reglas “que pueden afectar a las criptomonedas”, señaló.

¿Qué es lo mejor que puede hacer el Congreso este año?

¿Cuál sería un resultado satisfactorio con respecto a las criptomonedas en el Congreso 118 en las circunstancias actuales?

Torres insiste en salvaguardas para garantizar que los fondos de los consumidores depositados en los intercambios de criptomonedas sean realmente seguros. Uno de sus proyectos de ley, por ejemplo, prohíbe que las casas de bolsa presten, apalanquen o mezclen fondos sin el permiso del cliente. Un segundo requiere que los intercambios de criptomonedas informen regularmente sus reservas a la SEC, no solo activos sino también pasivos. FTX informó activos de $ 900 millones poco antes de que colapsara, pero también tenía $ 9 mil millones en pasivos, seguramente una señal de alerta si se hubiera conocido. El fiasco de FTX se pudo prevenir, en opinión de Torres, y se necesitan leyes para garantizar que no vuelva a suceder.

Ex FTX Sam Bankman-Fried después de su arresto en las Bahamas. Fuente: Reuters

Para Flynt-Barr, un resultado positivo sería el “desarrollo de políticas legislativas que se basen en verdades básicas, estén basadas en datos en lugar de reaccionarias, y reflejen los aspectos únicos de la industria y no le impongan requisitos impracticables”.

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Estados Unidos ha sido líder en regulación financiera durante décadas, continuó. La Red de Ejecución de Delitos Financieros, una oficina dentro del Departamento del Tesoro, fue una de las primeras agencias del mundo en brindar orientación sobre las leyes contra el lavado de dinero relacionadas con las criptomonedas en 2013, “cuando Bitcoin valía algo así como $ 130 y Ethereum ni siquiera había sido creado”, señaló Flynt-Barr. “Espero que EE. UU. continúe liderando la regulación de las criptomonedas y que lo hagamos de una manera que aliente a la industria a crecer de manera responsable aquí en EE. UU., lo que será crucial para nuestra economía y nuestra seguridad nacional”.

Friedman de Ripple también mantuvo la esperanza de que 2023 “sea el año en que la política criptográfica de sentido común se abre paso”, y agregó:

“Ahora tenemos líderes en ambos lados del pasillo en ambas partes del Congreso que defienden soluciones legislativas, y el diálogo sobre las criptomonedas es mucho más sofisticado que hace dos años”.