En la primavera de 2022, la República Centroafricana (RCA) se convirtió en el primer país africano en adoptar Bitcoin (BTC) como moneda de curso legal.

Como el segundo país a nivel mundial en reconocer Bitcoin de esta manera, la CAR siguió los pasos de El Salvador. Desde entonces, El Salvador se ha jactado de un aumento en las cifras de turismo, una economía resistente y una buena cantidad de relaciones públicas gratuitas desde que permite a sus ciudadanos realizar compras diarias con la criptomoneda seminal.

La República Centroafricana, una economía sustancialmente menos desarrollada económicamente que su contraparte centroamericana, esperaría emular el éxito de El Salvador. A pesar de la gran riqueza de recursos naturales de la nación, la República Centroafricana está plagada de mala gestión económica, escasa inversión privada y extranjera y problemas gubernamentales sistémicos.

Es uno de los países más pobres en el continente más pobre del mundo, clasificándose justo en la parte inferior del Índice de Desarrollo Humano del Banco Mundial. Para colmo, hasta 85% de las exportaciones del país se mantienen en los tesoros franceses, mientras que su moneda de elección, el franco CFA, está fuertemente sesgada hacia el desarrollo económico en Francia. En consecuencia, aprovechar un sistema monetario neutral, de código abierto y resistente a la censura como Bitcoin no solo podría beneficiar sino también emancipar al país.

Presidente Bitcoiners

Similar to El Salvador, the CAR ley haría que Bitcoin fuera “dinero oficial”. Naturalmente, esta decisión fue alabada por los defensores de Bitcoin en todo el mundo. Además, parecía que el presidente de CAR, Faustin-Archange Touadéra, matemático y partidario de Bitcoin en las redes sociales, se inclinaba a apoyar la adopción de la criptomoneda única. Los tuits pro-Bitcoin recuerdan al presidente de ojos láser de El Salvador, Nayib Bukele.

Sin embargo, la celebración y el apoyo al país entre la comunidad de Bitcoin duraron poco ya que, a pesar de las visitas formales de los defensores exclusivos de Bitcoin, incluido Galoy Money, el país comenzó su propio proyecto de token. Apenas unos días después de que entrara en vigor la ley de Bitcoin, el país sorprendió a la criptocomunidad al anunciando la creación de un token criptográfico llamado Sango. La población de 5 millones también se beneficiaría de un “centro criptográfico” en la capital, Bangui.

Un contingente francófono de Bitcoiners establecidos visita la República Centroafricana en mayo. Fuente: Gorjeo

Cointelegraph se reunió en Senegal, África occidental, con Mamadou Moustapha Ly, el técnico centroafricano que supervisó el desarrollo de Sango Coin, para preguntarle sobre el desarrollo del proyecto. Ly, experta en pagos, también dirige la startup fintech Kete Cash. Ly arrojó luz sobre la creación de lo que llamó un “token, no una moneda”, etiquetó a Sango. Sango es el token que acompañaría los planes del país para adoptar Bitcoin como moneda de curso legal.

Cointelegraph habla con Ly en Senegal.

Primero, Ly enfatizó que la ley de Bitcoin como moneda de curso legal establece claramente que el país adoptará Bitcoin. No se mencionan otras criptomonedas o incluso Sango Coin. Pintó una clara división entre Sango y Bitcoin:

“La ley establece que la moneda digital que es de curso legal es Bitcoin. Reconocemos esto como nuestra moneda oficial. […] La moneda Sango es un proyecto para el estado de la República Centroafricana”.

Sango Coin ofrece atractivos incentivos a los inversores extranjeros, incluida la ciudadanía por inversión y, finalmente, un pasaporte CAR, así como ventajas de gobernanza. En cierto sentido, comprar Sango es una forma de comprar residencia en el país, sin tocar las monedas fiduciarias emitidas por el gobierno.

Un esfuerzo simbólico

Pero ¿por qué era esto necesario? El Salvador no creó un nuevo token para respaldar sus esfuerzos de adopción de Bitcoin, entonces, ¿por qué lo haría el CAR?

Para comparar las estrategias de adopción de Bitcoin de los dos países, ambos países anunciaron Bitcoin como moneda de curso legal. A partir de ese momento, divergen. En El Salvador, los extranjeros podían comprar residencia inicialmente con una inversión de 3 BTC, aunque luego se rescindió. En el CAR, “la e-residencia se puede obtener […] bloqueando una garantía fija de SANGO Coins por un monto de 6000 $ por un período de 3 años”. Además, los inversores extranjeros pueden acceder directamente a los recursos estratégicos del país mediante el uso del token criptográfico, explicó Ly.

Para obtener exposición al rápido desarrollo de El Salvador sin tocar Bitcoin, el país centroamericano explotó bonos volcán. Los bonos del volcán o Bitcoin respaldan la creación de una “Ciudad Bitcoin” y cuentan con el respaldo del gobierno. Por el contrario, Sango es una criptomoneda construida sobre una cadena de bloques “respaldada por Bitcoin”.

El ya desaparecido token Luna Classic (LUNC) fue la última vez que un token usó Bitcoin como su tesorería. El colapso del token eliminó miles de millones de dólares de la capitalización total del mercado criptográfico y melló la confianza en la industria. Entonces, ¿por qué crear un token? ¿Por qué construir un sistema susceptible de piratería o ataque de actores malintencionados? ¿Y por qué hacerlo a pesar del mejor interés del contingente de Bitcoin de seguir un camino exclusivo de Bitcoin?

Ly explicó que Sango es un “proyecto del gobierno”. El dinero recaudado a través de la venta de Sango Coin se usará para comprar Bitcoin, que luego se puede usar para adquirir los materiales necesarios para los proyectos de desarrollo, así como para pagar la mano de obra y otros gastos.

Es importante tener en cuenta la grave situación financiera del país. Los informes continúan indicando que los empleados públicos y los salarios del gobierno son pagados por su antiguo colonizador, Francia, mientras que el país está etiquetado como una economía “reprimida” según el Índice de Libertad Económica 2022 de la Fundación Heritage.

Si bien los defensores de Bitcoin elogian la adopción de Bitcoin como una panacea para la mayoría de los problemas de hoy en día, en la República Centroafricana, las prioridades son el agua limpia, la seguridad, la educación y luego, tal vez, la conectividad a Internet. Con estas motivaciones, el país necesita inversión, rápido.

El franco africano.

En este punto, Ly señaló que el alto nivel de deuda externa de la República Centroafricana dificulta que el país acceda a las formas tradicionales de financiamiento. Sango Coin podría ser esa fuente alternativa de financiación. De hecho, se podría inferir que la liquidez rápida proporcionada por Sango es una forma de impulsar la inversión extranjera directa (IED) que tanto se necesita en el país.

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Además, el uso de un token criptográfico permite una mayor flexibilidad y rapidez en la realización de transacciones financieras, además de reducir el riesgo de fraude, comentó. En cierto sentido, el uso de Sango podría eludir la burocracia y las prácticas administrativas lentas por las que se conocen los gobiernos centroafricanos. Además, podría permitir flujos de inversión al país sin tocar dólares o la moneda local.

Cuando se le preguntó por qué la República Centroafricana no usó simplemente Bitcoin o Lightning Network ultrarrápida para estos fines, Ly reiteró que Sango Coin está destinado a servir como un token asociado con el proyecto del gobierno: “No es una moneda de uso general”.

Sango podría permitir un mayor control sobre el flujo de fondos, reduciendo así el riesgo de fuga de capitales. Además, el Banco Mundial señala que el país no podrá desarrollar su capital humano sin fortalecer la movilización de ingresos internos de manera sostenible. Sango podría ser el camino más rápido hacia ingresos más sólidos.

Bitcoin en el suelo

Paco De La India, conocido como “Run with Bitcoin”, recientemente pasó dos semanas viajando en el CAR con la esperanza de gastar Bitcoin e interactuar con la gente de Bitcoin. Le dijo a Cointelegraph:

“No hubo ni un solo negocio que aceptara Bitcoin. Le di a mi guía una propina en Bitcoin. Le pagué a mi anfitrión en Bitcoin”.

Dejando de lado esos pequeños éxitos, Paco le dijo a Cointelegraph que la adopción de Bitcoin sobre el terreno era mínima. En un país donde menos de una cuarta parte del país tiene acceso a Internet, un requisito básico para usar el “dinero mágico de Internet”, no sorprende.

En cuanto a la creación de Sango Coin, Paco sugirió que podría haber fuerzas externas en juego. El CAR es tremendamente rico en recursos, entonces, ¿por qué un proyecto estatal francés no podría entrometerse en la creación del token? cuestionó. De hecho, el token se creó rápidamente después de las visitas estatales a uno de los centros criptográficos del mundo, Dubai.

Ly explicó que las influencias extranjeras sí tuvieron un efecto en el proceso de toma de decisiones:

“La idea de Sango Coin provino de un socio privado con sede en Dubái que lo discutió con el Jefe de Estado”.

Y se llegó a un acuerdo con inversores extranjeros, pero no hubo ninguna sugerencia de que la antigua potencia colonial pudiera estar utilizando Sango Coin para controlar los recursos. Podría ser simplemente la forma más rápida de recaudar capital y, como sugirió Ly, usar este capital para comprar Bitcoin y construir la infraestructura del país.

En última instancia, la adopción de Bitcoin y la creación de Sango parecen ser una estratagema para inyectar IED muy necesaria en el país y mejorar la posición del país a nivel mundial. Sin embargo, la creación de este token puede evitar el interés de la comunidad de Bitcoin en general, posiblemente los inversores de primera línea en lugares y jurisdicciones que anuncian sus planes para Bitcoin.